佛学千问

佛教何时传入中国?

2016-01-31 17:29:08  已有   人浏览过  【佛教历史】  我要评论
    我国古代的传说中说汉明帝夜梦金人,遣使求佛,于是佛教传入中国。
    在佛教传入中国的诸多说法中,历来被人们谈论最多的便是汉明帝夜梦金人,遣使求佛,使佛法传至汉地的故事。此一说法最早见于《四十二章经》、《车子理惑论》、《老子化胡经》等书。
    汉明帝夜梦金人而造使求佛的故事,说的是东汉永平年间(公元五八至七五年),汉明帝夜晚做梦,梦中见一神人,浑身放光,在殿前环绕而行。次日,汉明帝招聚群臣,问这是何方神圣?有“通人”傅奕上前禀报:据说西方有号称为“佛”的得道者,身有日光,能于虚空中飞行,帝所梦见的或许就是“佛”。汉明帝听傅奕如是解答,甚为高兴,便打发使者西行求法。使者们在西域大月氏国腾抄佛经四十二章,带回京城后,汉明帝将其藏于皇家图书馆,佛教于是在汉地渐渐传播开来。这一传说故事,难免有神话传奇的成分,但基本情节尚属可靠。既然面对问题时,傅奕能以“佛”为对,说明当时佛教已在民间流传,只是未被宫廷所知而已。因此,汉明帝夜梦金人还不能作为佛教最初传入的记录。
    在裴松之所注《三国志》中,引用过三国时魏国鱼豢所著《魏略•西戎传》,关于汉哀帝元寿元年(公元前二年),博士弟子景庐受大月氏使臣伊存口授《浮屠经》的记录,并注解说“复立者,其人也。《浮屠》所载临蒲塞、桑门、值闻、疏问、白疏问、比丘、晨门,皆弟子号。”大月氏于公元前一三0年左右移居大夏,其时大夏佛教已经流传开来。大约在公元一世纪时,大月氏的贵霜王朝壮大为中亚一个强盛的帝国,并且也是中亚地区的佛教中心。汉代自张骞通西域后,许多商人往返于中亚西域一带从事商贸经营,这些商人有些本来就来自佛教流传地区,他们在来华经商的同时,也带来一些佛教经典。所以在汉哀帝时,由月氏王派遣使者来汉地传播佛教.是极有可能的。
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