佛学千问

《四十二章经》是怎样一部经?

2016-01-31 17:29:17  已有   人浏览过  【佛教历史】  我要评论
    《四十二章经》是佛教传进中国初期,在社会上较为流行的一部佛经。它是从小乘佛教典籍中辑录下来的一些佛教教义的“经抄”。
    近代有专家认为,《四十二章经》并非译自印度佛教典籍,而是汉人自个儿撰写的。例如梁启超先生就曾断言:这部经并非根据梵文原本对照翻译,而是人们在诸多佛教典籍中选择精要,模仿我国的《孝经》、《老子》等书的形式编撰而成。与此相反,著名佛教史学家汤用彤先生经过一番详细考证,认为《四十二章经》并非中国人自个儿编撰的,而是汉代末年译出的一部“外国经抄”。在汉晋之际,这部经曾出过几种不同的译本,可见当时的流行程度。汤用彤先生还认为:汉译《四十二章经》的文句平白朴素,其内容虽来自小乘典籍,但与汉代流传的道术颇为近似,因而在当时的社会,成为广为传播的佛教典籍。
    总而言之,《四十二章经》是佛教传进中国初期,在社会上较为流行的一部佛经。但它并非一部独立的典籍,而是从小乘佛教典籍中辑录下来的一些佛教教义的“经抄”。其内容着重阐发早期佛教宣说的人生变幻,欲望和贪爱之弊等等,劝导人们放弃世俗,追求出家修道的超世生活。《四十二章经》是一部为佛教初学者准备的入门书,在佛教起初传进汉地的时候出现这么一种经抄类型的汉文佛典,适应了佛教在汉地传播的需要,它在社会上的广为流传,对当时佛教的推进起到了相当大的普及功能。
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