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武则天为什么支持佛教?

2016-01-31 17:34:13  已有   人浏览过  【佛教历史】  我要评论
    武则天大力扶植佛教的发展,是有其特定的历史背景和政治企图的。
    武则天支持佛教,表现在各个方面。首先她曾亲身参与组织了《华严经》的翻译。在东晋时,《华严经》曾有跋陀罗的六十卷译本,但这一本子并不完整。于是在武则天当政时,武氏派人去于阗求取梵文的全本,组织佛教人士进行翻译。当时主持译事的是著名译经僧实叉难陀,从公元六九五年起,至公元六九九年完毕,这便是八十卷本的《华严经》,相对于东晋的译本,亦称为“唐译”。
    其次,武氏结交僧人,给一些名僧以很高的礼遇。如禅宗北宗的神秀,被她请到京师,“亲加跪礼,时时问道”。她还经常请华严宗的实际开创者法藏入宫讲经说法,并赐法藏“贤首”国师的称谓,不一而足。
    第三,她还对佛教在经济上予以大力支持,并热衷于建寺造像。如著名的龙门奉先寺卢舍那佛的造像,便是在她的鼎力支持下雕凿的。据说为了雕凿改像,武氏还捐赠了二万贯脂粉钱。
    武氏不遗余力地支持佛教,为了回报武氏,佛教徒们也为其登基大造舆论。永昌元年(公元六八九年),有沙门十人伪撰《大云经》献于朝廷。《大云经》中讲,有一位名叫“净光天女”的菩萨,佛预言她将以“女身”为治理天下的帝王,而且这一女王,将来还要成佛,等等,以此暗示武则天将成为女皇,是顺应佛的旨意的。武则天拿到此经,欣喜若狂,随即令天下各州都得建立“大云寺”,又度僧千余名以贺此事。在《大云经》颁布天下的次年(公元六九0年),武氏改国号为周,改元为“天授”。公元六九二年,又因佛教《大云经》为武氏夺取天下立下了汗马功劳,所以,武氏一反李唐时代“道在佛先”的排列,定为佛在道上。而伪撰《大云经》以及为经制疏的和尚们,也因此都拿到了丰厚的赏赐。由此可见,武则天大力扶植佛教的发展,是有其特定的历史背景和政治企图的。
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