佛学千问

如何全面评价神会?

2016-02-13 11:48:52  已有   人浏览过  【禅宗】  我要评论
    神会是为南宗正名的先锋,他的不屈争斗对提高慧能南宗禅的名声和地位曾起过重要作用,但他不是禅宗的开创者。
    胡适先生是“五四”新文化运动的主将之一,他认为神会在禅宗史上的贡献大过慧能。他称神会是“南宗的急先锋,北宗的毁灭者,新禅学的建立者,《坛经》的作者”;“在中国佛教史上,没有第二个人有这样伟大的功勋,永久的影响”。胡适的以上观点曾引起不小的波澜。虽然大多数人持不同的见解,但也有不少人受他的影响。迄今为止,要对神会予以全面而中肯的评价仍然是一件较难的事情。
    一方面,我们发现神会是为南宗正名的先锋,他的不屈争斗对提高慧能南宗禅的名声和地位曾起过重要作用;在神秀北宗禅流行和唯识宗、华严宗兴盛的中原地区,神会告知僧俗,在南方还存在另一派禅。神会沿袭和发扬慧能学说,针对神秀禅法的学究习气,围绕神秀注重渐修实践的弱点,在北宗势力范围内竭力介绍、宣扬慧能顿悟禅的主要内容,为法统之争确立了禅学上的有力根据。他是禅宗初期禅宗教理的积极传布者。
    另一方面,也应该清楚,神会究竟不是禅宗的开创者,日后南宗推倒北宗、成为禅宗嫡系也非神会一人的功劳。慧能是禅宗的开创者已成定论,《坛经》作为慧能说法记录,业已成为历史事实。神会是慧能弟子,且不是主要弟子;作为慧能禅法的支持者,在禅学上神会并没有突破其老师的基本准则,因此宗密也说:“荷泽宗者,全是曹溪之法,别无教旨。”实际上,神会日后受到朝廷礼遇的主要原因,并不在于他所传播的南宗教义,而在于安史之乱时期,他在政治上的卓越表现。
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