佛学千问

什么是“衣钵相传”?

2016-02-13 11:49:01  已有   人浏览过  【禅宗】  我要评论
    为了续佛慧命,把正眼法藏和衣钵以单传的方式授予弟子,这就是“衣钵相传”。
    据说,为了续佛慧命,使法乳长流,摩诃迦叶把正眼法藏和衣钵以单传的方式授予阿难,如此历经二十七代,这衣钵便由般若多罗手里传到了西天二十八祖(亦即东土初祖)菩提达摩手里,上述说法过为玄妙,恐怕真正信服的人不会多。
    达摩之后,关于衣钵传承问题,禅宗起了纷争。神会在“定是非”的辩论会上坚持慧能是禅宗嫡传,其举出的理由之一,便是“代代相承以传衣为信,令弘法者得有禀承,学道者得知宗旨不错谬故”。神会说:“达摩遂开佛知见,以为密契,便传一领袈裟,以为法信,授予慧可。慧可传僧粲,粲传道信,道信传弘忍,弘忍传慧能。六代相承,连绵不绝。”至于这领袈裟日后传授的情况,神会说得颇为隐约。据遗存至今的唐代文献来看,曹溪的传衣曾于唐肃宗上元元年,被迎进宫中供养,直至唐代宗永康元年,又被送了回去,以后便不知下落了。
    有关袈裟的纷争和传说,反映了禅宗内部派系为争夺嫡传地位而作的努力,在今天的人们看来,的确有些匪夷所思,但对当时处于派系倾轧中的僧侣们而言,却是攸关身家性命的大事。目前较为统一的认识是,袈裟传承问题,可能也就到慧能为止了。后世佛教则借用这一典故,将师傅传法给弟子通称为“传衣钵”。
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