佛学千问

观音和弥勒像为什么在中国流行?

2016-02-13 13:04:28  已有   人浏览过  【佛教艺术】  我要评论
    观世音曾立誓普度世间一切受苦众生,方愿成佛,这样一种大慈大悲的形象受到下层民众的信仰;弥勒身为未来佛,时常被历代起义者用作号召建立“新世界”的招牌。
    相传观世音曾立誓普度世间一切受苦众生,方愿成佛。这样一种大慈大悲、救苦救难的形象,理所当然地受到古代中国挣扎于水火之中的下层民众的信仰,在民间广为流传。传之既广,民间遂产生“女相观音”之说,并由画师们各逞其技,衍化为水月、白衣、披发、鱼篮、马郎妇、送子观音等种种形象。就连一些道行颇高的名僧,如宝志、达摩、泗州僧伽和尚等,也都演义为观音化身,可见观音深入民间的程度,发人深思。
    弥勒的状况,略有不同。身为未来佛,弥勒时常被历代起义者们,用作号召建立“新世界”的招牌。北魏延昌四年(公元五一五年),冀州僧人法庆率众造反,标榜为“新佛出世,除去众魔”;唐代女皇武则天,为其登基作舆论准备,伪撰《大云经》,以弥勒自居,预言武周新朝的建立,等等这些都是宗教沦为政治工具的明证。至于五代以后,以僧人契此的形象为原型雕塑的弥勒像,使得笑口常开的“大肚弥勒佛”在中国广为流传开来。
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